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Thesen, Dr O. J. R.
De 1860 à 1917
Protestant, Église Luthérienne (N.M.S.)
Madagascar

Le Dr Thesen passa la plus grande partie de sa vie comme chirurgien à l'hôpital missionnaire norvégien de Tananarive.

Ove, Jakob, Roll, Thesen naquit à Grue (Norvège) en 1860. Après ses études de médecine et de chirurgie, il partit comme médecin de la Mission Luthérienne Norvégienne (NMS) de Stavanger à Madagascar. Il y arriva en 1889 et fut affecté à l'hôpital vers Antsirabé, du fait du changement de la situation politique (annexion de l'île par la France en octobre 1895). De 1903 à 1905, il exerça à l'Hôpital d'Andranomadio dirigé alors par le Dr Ebbell, puis il rentra en Norvège où il mourut, à Oslo, en 1917.

Le Dr Thesen était un spécialiste en chirurgie. Il apporte donc avec lui les instruments, et les techniques, les plus modernes pour l'époque, appliqués à la chirurgie et l'anesthésie. Il fit un grand nombre d'interventions sur des patients pour le système uro-génital, mais ses succès le plus retentissants furent des opérations aux yeux qui lui permirent de rendre la vue à des gens considérés comme définitivement aveugles, ce qui lui attira des patients de toutes les classes de la société malgache.

Ses principales difficultés furent de mettre au point une méthode pour faire aiguiser sur place ses scalpels, et d'obtenir la permission de faire des nécropsies, indispensables pour un enseignement correct de la chirurgie, ce que la mentalité malgache ambiante n'acceptait pas encore.

Pour ses étudiants, le Dr Thesen publia trois ouvrages traitant en malgache, de sa spécialité, la chirurgie.

Un premier, Kirorgy spesialy I (Tananarive, Imp. Luthérienne, 1891, 162 p. et 12 planches de dessins) traite de la chirurgie de la tête. Un chapitre expose en détail la chirurgie oculaire. Un second, Kirorgy Generaly (Tananarive, Imp. Luthérienne, 1894, 203 p. III) est inspiré de l'enseignement allemand de l'époque. Il donne aussi les principales méthodes d'anesthésie, et le chapitre central du livre indique les phases essentielles du déroulement d'une opération. Le troisième volume, Kirorgy Spesialy II (Tananarive, Imp. Luthérienne, 1895, 320 p. et 8 planches de dessins) indique les opérations sur le corps humain, du cou au pied, la tête ayant été traitée au premier volume.

Par ailleurs, dans les revues professionnelles spécialisées de Norvège, le Dr Thesen a publié des articles sur des maladies ou des affections très peu connues dans les pays nordiques.

L. Munthe, L. Molet


Cet article, réimprîmé ici avec permission, est tiré d'Hommes et Destins: Dictionnaire biographique d'Outre-Mer, tome 3, publié en 1977 par l'Académie des Sciences d'Outre-Mer (15, rue la Pérouse, 75116 Paris, France). Tous droits réservés.


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